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专利申请
关于“缺少必要技术特征”的无效宣告请求理由陈述

针对专利法实施细则第20条第2款的规定,独立权利要求应当从整体上反映发明或实用新型的技术方案,记载解决技术问题的必要技术特征。以此为理由启动无效宣告请求程序时,为了获得专利复审委员会的支持,笔者认为,应当把握以下几点:


    1、从“所要解决的技术问题”出发


    根据目标专利说明书所记载的内容,划定目标专利所要解决的技术问题,由此确定独立权利要求所应当记载的技术特征范围。


    2、进行充分的“必要性”的技术分析


    首先可根据目标专利说明书的相关技术陈述,来进行自证;其次可提供公知常识性证据,根据所属技术领域公知常识的教导来进行论证;最后可借助其它辅助证明手段,如现场演示等来进行验证。有理有据地充分证明目标专利独立权项所缺失的“必要技术特征”的必要性。


    比较复杂的情形是属于前序部分中的“必要技术特征”的认定。因为基于权利要求简要的撰写要求,并非所有的必要技术特征,都需要在前序部分中列示。审查指南明确指示:独立权利要求的前序部分中,除写明要求保护的技术方案的主题名称外,仅需写明那些与发明或实用新型技术方案密切相关的、共有的必要技术特征。专利申请实务操作中,是否在独立权项前序中列出该技术特征,取决于该技术特征所描述的技术手段的是否获得了进一步改进,或是否需要出现区别特征部分或从属权项的文字描述中。


    当从属权项出现与现有技术共有的而未在独立权项的前序特征中列示的技术特征,如何进行该从属权项的解读?是否可以认定独立权项的技术方案不包括该项技术特征,即独立权项缺少该项技术特征?如果从属权项分别列示了现有技术中该争议技术特征的部分种类,是否即可以理解为:该从属权项仅为该争议特征的进一步限定,而非否定该争议特征不属于独立权项应有的技术特征?


    作为本文的一个延伸问题:当独立权项被确认缺少必要技术特征时,其它直接或间接引用独立权项的从属权项亦缺少该必要技术特征时,复审委是否可以在宣告独立权项无效的同时,宣告该从属权项基于同样理由无效?如此,在以此为无效理由提出无效宣告请求时,如何陈述该理由?供探讨。